Saturday, 27 May 2017

The race to measure the Comrades Route

The race to Measure the Comrades Route.

Runners measure everything to do with running and on the 4th of June 2017 runners from over 60 nations will reach the start-line of the Comrades Ultra Marathon.  

The race distance will be perfectly measured for us.

However, there was a time when measuring distances was more complicated.    Humans did not know the distance between the earth and the sun.

I am reading a brilliant book written by Andrea Wulf.  It is called, “Chasing Venus, the race to measure the heavens.”   It deals with an attempt to measure the distance between the earth and the sun.

I quote, “In 1716, British astronomer Edmond Halley published a ten-page essay which called upon scientists to unite in a project spanning the entire globe.   On June 6, 1761, Halley predicted, Venus would traverse the face of the sun – for a few hours the brightest star would appear as a perfectly black circle.  He believed that measuring the exact time and duration of this rare celestial encounter would provide the data that astronomers needed in order to calculate the distance between the earth and the sun. 

It was essential, Halley explained, that several people at different locations across the globe should measure the rare heavenly rendezvous at the same time.  

It was not enough to see Venus’s march from Europe alone; astronomers would have to travel to remote locations in both the northern and southern hemispheres to be as far apart as possible.  And only if they combined these results – the northern viewings being the counterparts to the southern observations – could they achieve what was hitherto been almost unimaginable. 

Halley’s request would be answered when hundreds of astronomers from Britain, France, Russia, Germany, Sweden, and the American colonies `joined the transit project. “ 

To carry out this project in 1761 was incredibly difficult.  Astronomers had to undertake travel through difficult hostile and inhospitable terrains and on dangerous open seas for months at end to reach their destinations.  Nations at war had to cooperate in the name of science.  And from those dozens of locations, in South Africa, India, Siberia, Mauritius, Eastern Finland, Newfoundland and even on the remote island of St.Helena,  hundreds of astronomers had to point their massive telescopes to the sky at the exact same moment to see the transit. 

But what was hardest was that the data had to be shared.  No single result was enough.   Further complicating this was that in 1761 everyone measured everything differently:  Clocks were not accurate enough to measure longitude precisely.  Michelle Legro in Brainpicks explains, “A minute in India would be different than one in Halifax which would be different than one in South Africa.  The same for feet, inches, meters and miles”

“A ‘mil’ in Sweden was more than 10 kilometers, in Norway more than eleven. An English mile was a different length than a German mile.  In France alone there were 2000 different units of measurement.”

And yet, “On 6 June 1761, several hundred astronomers, all over the world pointed their telescopes towards the sky to see Venus travel across the sun.  They ignored religious, national and economic differences to unite in what was the first global scientific project. 

Chasing Venus, “became the perfect metaphor for the light of reason that would illuminate this new world and extinguish the last vestiges of the Dark Ages”

On June 4, 2017 Our voyages on that road between Duran and PMB will be perfectly measured by technology.   Everyone will all have trained in different environments, spread across all the corners of the world. 

Everyone will have measured their training precisely and yet differently. 

Some will have logged the training volume as kilometers in their logbooks, some will have logged them as miles.  Some will have measured the inclines and declines in meters, some in feet.   Some will have run through freezing temperatures, some through the extreme heat and humidity and some through rain.  Some will have measured the temperatures in Fahrenheit, some in Celsius.  We will have run at different times of the day and in different time zones.   Some of us will have trained on real hills, some on treadmills and some on staircases. 

Yet on June 4th as we will all unite to cover that one same sacred distance we will all be chasing our own unique dreams and our own unique heaven.    

And on that day, I will measure something much harder than the geographical distance. I may use all sorts of different yardsticks to measure my journey on that day: time spent on the road, overall ranking, gender ranking, friends made, enjoyment level, pain level or the kind of medal received.

But no matter which yardstick I use, I have no doubt that at some level, I will be measuring that which is the most difficult to measure:

I will be measuring myself against my idea of myself. 


  1. Parents need to know that Runner Runner is a thriller starring Justin Timberlake and Ben Affleck that takes place in the world of online gambling. There are some violent images, such as characters being chased, abducted, and beaten up, as well as a character being fed to crocodiles (not much blood is shown).

    Java training in Chennai

  2. There is SHOCKING news in the sports betting industry.

    It's been said that any bettor needs to look at this,

    Watch this or stop placing bets on sports...

    Sports Cash System - Automated Sports Betting Software.

  3. BJP chief Amit Shah today criticised Congress vice president Rahul Gandhi over his remarks on dynastic politics and said the BJP believed in the politics of performance while the Congress banked on the "politics of appeasement and dynasty"

  4. Quantum Binary Signals

    Professional trading signals sent to your cell phone every day.

    Start following our signals NOW and profit up to 270% daily.

  5. As reported by Stanford Medical, It is in fact the one and ONLY reason women in this country get to live 10 years longer and weigh an average of 19 kilos lighter than we do.

    (And actually, it has absoloutely NOTHING to do with genetics or some hard exercise and absolutely EVERYTHING to "how" they are eating.)

    BTW, I said "HOW", and not "what"...

    TAP on this link to reveal if this easy test can help you find out your true weight loss potential

  6. Приобрести для женщин сумки из кожи нужно у нас в Москве или на сайте кожанаясумка.рф, выбрать сумку из отборной кожи больших и нормальных размеров от итальянцев. Приобрести купить сумку недорогокожанную красивую сумку из настоящей кожи на нашем сайте легко, выбрать стиль, который Вам более подходит по сиайлу, ну и для ежедневного использования. Осуществляем доставку в Москву или в любой другой регион России.

  7. Сверхъестественные силы и всякие обстановки гадания деятелями науки не доказаны, впрочем многие люди в них верят. Онлайн гадание выйду ли я замуж? - это проверенный метод узнать судьбу с использованием разнообразных объектов и рецептур. Номенклатура операций, направленных на предсказание судьбы, называется хиромантия.

  8. Множественные коммунальные компании сталкиваются с проблемой приобретения различных мусоросборников. Фирма Снаб Топ посодействует вам приобрести здесь по максимально приемлемой стоимости скрытых условий. Стройинвентарь для ЖКХ по максимально низким ценам.

  9. Украшают стены и пол кафелем по большей части ради её практических характеристик. Ради того чтобы купить плитку в магазине Сотни.ру, достаточно просто открыть официальный сайт фирмы. Любой посетитель, приобретая кафель на веб-сайте плитка dual gres chic roy, получает в реальности отличный продукт. Ровная и гладенькая плоскость очень легко протирается.

  10. Компания «Skoro Dengi» дает своим клиентам деньги сразу онлайн заявка и вариант отбора коммерческих организаций. Людям теперь не нужно наведываться в кредитную организацию, с целью получить определенную сумму. Самостоятельно подбирайте понравившийся микро финансовый продукт для различных начинаний.

  11. Ранние системы гадания появились тысячи лет назад до Н.Э. Таро в нижнем новгороде считается максимально верным действием просмотреть судьбу человека. Синоптичные проявления или ритуальные приношения животных в дар со временем составили целенаправленное пояснение увиденного.

  12. Онлайн-аппараты постоянно манили гемблеров. Казино x приложение – задействуйте основные преимущества проверенной азартной площадки, зарабатывайте большие суммы. Отныне кто угодно сумеет опробовать фортуну на платформе Casino X.

  13. По играм известного стиля осуществляются большие соревнования. Получите настоящее удовольствие, играя в надежной компании сподвижников. Количество игр по сети растет ежегодно. На представленной странице мистер бит имеется масса практичной информации о играх по сети.

  14. Проверить свою фортуну возможно лишь посредством joycasino официальный сайт регистрация. Красочный дизайн площадки хорошо смотрится, а разнообразное количество игрушек гарантирует возможность проверить личную судьбу. Современное игральное заведение Джей Казино – это наилучший шанс заработать реальные денежные средства.

  15. Гранитная крошка, как первичный материал, не подвергается горению. Высокая твердость обеспечивает долговечность материала на длительный срок. В период горения rocersa stucco не испаряет губительных веществ.

  16. Лучший выбор плитки способен облагородить каждую кухню или ванную комнату. Керамическая превосходно подойдет к каждому интерьеру. Выбирая такой продукт как, например, необходимо посмотреть максимальное количество идей. Сконцентрируйтесь не только на декоративной плитке иностранного изготовления, но и на российские виды.

  17. Выгоды покупки рыбы в шоу-руме «Красный жемчуг»

  18. Все виды ворожения именуются как астральные науки. Любой род хиромантии единственный и предназначен для разнообразных результатов. Гадание на жену узнать всю информацию о жене и достоверность ворожбы прямо зависит от компетенции человека. Всякий желает предугадать собственную судьбу и считает конкретные методы гадания максимально достоверными.

  19. Ким Кардашьян подала на развод с Канье Уэстом. Источник

  20. В новом интернет-магазине покупатель может приобрести понравившееся оборудование по актуальной стоимости., расположенные на страницах Projector24, – это наилучший выбор, что вы сможете себе позволить! Медиапроекторы считаются лучшим аналогом телевизору, однако имеют несколько особых достоинств.

  21. Оценена возможность передачи птичьего гриппа от человека к человеку. Источник